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Un país con muchas trampas

Åsa Nilsson es una acompañante cuando la Asociación Nacional de Discapacitados Visuales visita a su organización socia en Managua, la capital de Nicaragua. Está asombrada de cómo alguien con una discapacidad visual severa o ciego puede cruzar las calles. Los vehículos conducen de manera imprudente, hay pasos de peatones escasamente vigilados y en muchos lugares hay agujeros profundos al final de la calle. 

- Gracias a Dios he tenido suerte, dice Norma Alicia Espinoza quien se las arregla sola, pero siempre pide ayuda cuando tiene que cruzar la calle. 

Nos encontramos con Norma en un centro de rehabilitación recién inaugurado, que forma parte del proyecto de la organización psiquiátrica OCN. Norma perdió la vista hace ocho años debido a la diabetes. Recién ahora recibe apoyo para arreglar la vida cotidiana. 

En el centro de rehabilitación está en marcha un proyecto para personas con discapacidad visual de entre 16 y 60 años. La rehabilitación básica incluye entrenamiento con bastones, computación, braille, cocina y apoyo psicosocial. En 2014, se pretende que el estado asuma la responsabilidad del centro. 

En la escuela, es importante cambiar las actitudes

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Tamara Jazmina Alvarado Gutiérrez

En Nicaragua, los niños con discapacidad que tienen la oportunidad de ir a la escuela suelen ser educados en escuelas especiales, hasta el sexto grado. Luego tienen que dejar la escuela o empezar en una escuela normal. 

En una de las escuelas conocemos a Tamara Jazmina Alvarado Gutiérrez que tiene 14 años. Anteriormente asistió a una escuela para ciegos, pero ahora va con estudiantes videntes. Cuando Tamara comenzó en su nueva escuela, al principio no quería usar su bastón blanco porque se burlaban de ella. 

- Se requiere que tengas mucha confianza. Los demás no entienden lo que estás haciendo, porque nunca han conocido a nadie ciego antes, dice Tamara. 

Xiomara Cuarezma Duarte, quien es subdirectora de la escuela, dice que a los maestros que aceptan estudiantes con discapacidad visual se les ofrece una capacitación voluntaria de 80 horas. 

- Pero los mayores obstáculos son los otros estudiantes, dice ella. 

Sandra López, Vicepresidenta de OCN, está de acuerdo y dice que es mucho más difícil cambiar actitudes que mejorar el entorno físico. 

Por las mañanas, Tamara está en la organización de discapacidad visual y aprende computación y braille. Por las tardes, su compañero de clase Saól Trejos la ayuda a ir y venir de la escuela. Cuando el amigo no está en la escuela, Tamara tampoco va. 

A los pocos que tienen trabajo les va bien

Sólo 40 de los 1.200 miembros de la organización tienen trabajo. Cinco trabajan en la capital y el resto en el resto del país. Uno de los que tiene trabajo es Santiago Jarquin. Trabaja para una empresa de medicamentos para animales. Durante los últimos dos años, Santiago ha estado empacando medicamentos veterinarios y cuidando la máquina empacadora. 

- Es un excelente trabajador y no tiene problemas para encontrar aquí. A menudo olvidamos que él no ve, dice la directora de producción Marisol Emelhardt. 

Si la empresa se expande, pueden considerar contratar a más personas con discapacidad visual. Dentro de la sala de empaque, Santiago viste una bata blanca y protección para el cabello. 

- Al principio estaba nerviosa porque no sabía cómo me iban a tratar. Después de un par de semanas, bajó y pude hablar con mis compañeros de trabajo, dice. 

Santiago se ha mudado al área de trabajo que está a media hora en bus fuera de Managua donde vive su familia. Era demasiado difícil para él ir y venir del trabajo todos los días. 

¿Qué estarás haciendo dentro de diez años? 

- Trabajo o estudio, leo ingles y manejo de computación, responde. 

El bastón blanco permite moverse

La madre de dos María Cristina Aguilar trabaja como masajista. Empezó con el bastón blanco hace dos años. La forma de llegar es en autobús y taxi. Falta el servicio de transporte. Maria Cristina tiene una recepción en casa o lleva la camilla de masaje al cliente. La pregunta es cómo evita los pozos profundos de la calle. 

- Lo siento con el bastón así, responde María Cristina y barre elegantemente con el bastón el piso de la casa club. 

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