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El derecho al propio cuerpo y a la propia sexualidad

Todas las personas, independientemente de su discapacidad, tienen derecho a decidir sobre su cuerpo y su sexualidad.

Toda persona tiene derecho a conocer sus derechos y recibir información veraz relacionada con la sexualidad y la salud. Muchas personas con discapacidad no tienen acceso a ninguna información sexual y son discriminadas en la maternidad y la atención médica. La información rara vez está disponible en formatos accesibles para personas sordas, con dificultades auditivas, ciegas o con problemas de visión. Los locales rara vez están adaptados para personas con movilidad reducida y usuarios de sillas de ruedas. Las personas con discapacidad intelectual a menudo están completamente excluidas de la información sobre el cuerpo y la sexualidad y los derechos relacionados. También es común que las personas con discapacidad sean vistas como asexuales y, por lo tanto, deliberadamente excluidas de la educación, la información y el apoyo sexual.

Cuando a las personas no se les permite decidir sobre su cuerpo ni recibir la atención médica a la que tienen derecho, la pobreza aumenta. Las personas mueren a causa de abortos inseguros, porque carecen de atención médica y de maternidad, anticoncepción e información o la oportunidad de influir en sus propias vidas. Toda persona tiene derecho a:

  • ser respetados en su integridad corporal, su intimidad y decidir por sí mismos sobre su cuerpo y su intimidad.
  • definir libremente su propia identidad sexual, identidad de género y expresión de género.
  • decidir por sí mismo si quiere ser sexualmente activo y cuándo
  • elegir si, cuándo y con quién se casarán
  • decidir si quiere tener hijos y cuándo y cuántos hijos quiere.

El derecho a decidir por uno mismo

Todo el mundo debería poder protegerse de las enfermedades de transmisión sexual. Y las mujeres tienen derecho a decidir si quieren tener hijos y, en caso afirmativo, cuántos hijos. Para eso, se necesita información sobre anticoncepción y acceso a la anticoncepción. Las niñas y las mujeres con discapacidad a menudo tienen menos acceso a métodos anticonceptivos y abortos seguros, en parte porque reciben un trato discriminatorio por parte de la atención de la maternidad y la planificación familiar.

Es necesaria una buena atención médica, con personal capacitado, para que las mujeres con discapacidad reciban el apoyo al que tienen derecho en relación con el embarazo y el parto. Muchas mujeres con discapacidad pueden y quieren tener hijos, pero no pueden mantener a sus hijos debido a la ignorancia y las actitudes discriminatorias de quienes las rodean. La esterilización forzada de hombres y mujeres con discapacidad todavía ocurre en muchas partes del mundo. Un estudio realizado entre mujeres con discapacidad intelectual en México en 2015 mostró que a casi la mitad le había recomendado un familiar la esterilización. Casi la misma cantidad también había sido esterilizada, en algunos casos sin que las mujeres entendieran lo que implicaba el procedimiento.

Innecesariamente difícil con períodos

Para muchas niñas que tienen su primer período, la menstruación es algo de lo que saben poco o nada y en muchas partes del mundo las mujeres que menstrúan son vistas como impuras. La menstruación genera miedo y ansiedad innecesarios y limita la vida cotidiana de niñas y mujeres.

La falta generalizada de baños, agua limpia y buena protección menstrual significa que muchas niñas y mujeres se ven obligadas a otras alternativas menos higiénicas, como la protección menstrual vieja y ya utilizada. Muchas niñas se ven obligadas a quedarse en casa y no ir a la escuela, ya que a menudo no hay un buen retrete ni agua corriente. Las niñas con discapacidad a menudo tienen una necesidad especial de baños funcionales y privados y, a veces, también necesitan asistencia en relación con las visitas al baño y ayuda con la higiene íntima.

Mayor necesidad pero menor acceso a la atención

A pesar de que las personas con discapacidad suelen tener una mayor necesidad de una buena atención sanitaria, reciben menos atención de la que se ofrece al resto de la población. En varios países, más de la mitad de todas las personas con discapacidad carecen de acceso a la atención y, en muchos casos, los obstáculos son aún mayores para las mujeres con discapacidad.

Un problema recurrente es que los centros de atención a menudo no son accesibles para las personas con discapacidad. Las personas con discapacidad reportan cuatro veces más que fueron maltratadas y tres veces más que se les negó atención.

Las personas con discapacidad, especialmente las niñas y las mujeres con discapacidad, tienen menos acceso a la información y los servicios sexuales relacionados con la salud sexual y reproductiva que otras mujeres. Se les niega el derecho a tomar sus propias decisiones bien pensadas sobre las relaciones sexuales, la anticoncepción y otras formas de atención de la salud reproductiva. Esto es particularmente claro en el caso de las niñas con discapacidad intelectual. Esto significa que las niñas y las mujeres corren un mayor riesgo de sufrir enfermedades de transmisión sexual y embarazos no deseados.

La ONU destaca una comparación entre cinco países diferentes que muestra que las mujeres embarazadas con discapacidad en mayor medida que otras se ven obligadas a dar a luz sin la ayuda de una partera profesional. Esto se debe al hecho de que estas mujeres son generalmente más pobres, pero también a las actitudes negativas hacia estas mujeres en el cuidado de la salud.

Mayor riesgo de violencia y abuso

Las personas con discapacidad corren un riesgo significativamente mayor de verse expuestas a la violencia y el abuso sexual. Particularmente vulnerables son los niños, las mujeres jóvenes y las personas con discapacidad intelectual. Muchos en la sociedad ven a las personas con discapacidades como menos valiosas y son conscientes de que puede resultarles más difícil decirlo y que se les crea. Es común que el perpetrador sea alguien conocido, como un maestro, vecino, pariente o pareja.

Las mujeres jóvenes y las niñas con discapacidad sufren violencia de género diez veces más que las mujeres jóvenes y las niñas sin discapacidad. Las niñas y los niños con discapacidad psicosocial o intelectual tienen cuatro veces más probabilidades de sufrir violencia sexual y de género que los niños sin discapacidad. También tienen casi tres veces más probabilidades de estar expuestas a la violencia sexual. Las estadísticas sobre la violencia que afecta a los niños y jóvenes con discapacidad son incompletas y, según varios organismos de la ONU, las cifras reales probablemente sean aún mayores.

Muchas personas con discapacidad no saben que los demás no pueden hacerles daño o que tienen derecho a decidir sobre su propio cuerpo. A las personas con discapacidades que afectan el habla y la comunicación les resulta difícil hablar sobre el abuso y muy pocas reciben ayuda y apoyo.

La violencia sexual es una grave violación de los derechos humanos y es importante que todas las personas que trabajan con ayuda sean conscientes de la especial vulnerabilidad en la que viven las niñas y mujeres con discapacidad. Información, apoyo y atención a quienes han sido objeto de violencia, abuso sexual y las infracciones deben adaptarse a las personas con discapacidad y sus necesidades de accesibilidad.

Brevemente

  • Todas las personas, independientemente de su discapacidad, tienen derecho a decidir sobre su cuerpo y su sexualidad.
  • Las personas con discapacidad a menudo no tienen acceso a información sexual y son discriminadas en la maternidad y la atención de la salud.
  • La información sobre sexualidad y salud rara vez se encuentra en un formato accesible.
  • A las personas con discapacidad a veces se las considera asexuales y, por lo tanto, se las excluye deliberadamente de la educación y el apoyo sexuales.
  • La falta de derechos y acceso a la atención aumenta la pobreza y los riesgos de abortos inseguros y la falta de atención materna.
  • Toda persona tiene derecho al respeto de su integridad corporal, a definir su identidad sexual, decidir sobre su actividad sexual, elegir pareja y decidir si quiere tener hijos y cuándo.
  • Las personas con discapacidad tienen menos acceso a anticonceptivos, abortos seguros y apoyo en relación con el embarazo y el parto.
  • La falta de baños accesibles, agua limpia y protección menstrual adecuada limita la vida cotidiana de las niñas y las mujeres, especialmente las que tienen discapacidades.
  • Las personas con discapacidad tienen menos acceso a la atención y enfrentan barreras dentro del sistema de atención médica, lo que resulta en discriminación y falta de atención.
  • Las personas con discapacidad corren un mayor riesgo de violencia y abuso sexual, especialmente los niños y las mujeres jóvenes con discapacidad intelectual.

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