La formación profesional devolvió a Sameera las ganas de vivir

Sameera Sandaruwan tenía solo doce años cuando un accidente de caída lo dejó paralizado de cintura para abajo. Sameera perdió por completo su entusiasmo por la vida y sintió durante muchos años una gran carga para su familia. Hoy en día, la situación es completamente diferente.

un hombre se sienta en una silla de ruedas y extiende sus brazos hacia su pequeña hija que está sentada en los brazos de su madre
Sameera Sandaruwan con su esposa Indika Hennayaka Mudiyanselage y su hija Theekshana Thathsarani

Sameera recuerda bien la fecha, pero casi nada de la caída real del árbol o el tiempo inmediatamente posterior. Fue el 16 de mayo de 2001 que una tía le pidió que se subiera a un árbol para llevarle una jaca. También Sameera, a pesar de que su madre le había advertido que no trepara a los árboles altos.

-Cuando llegué a casa del hospital, no podía ni moverme de un lado a otro en la cama. Luego me quedé allí durante varios años, dice.

Sri Lanka es hoy considerado un país de ingresos medios en la clase baja. A pesar del fuerte desarrollo económico desde el final de la guerra civil, muchos de los habitantes del país viven cerca del umbral de la pobreza. Para las familias de bajos ingresos, un accidente que provoque una discapacidad puede ser un desastre financiero. En el caso de Sameera, su padre se vio obligado a dejar de trabajar para cuidar a su hijo.

 -Durante ese tiempo, solo quería morir. Dependía completamente de mis padres y me había convertido en una carga para ellos, aunque nadie lo decía así. En varias ocasiones traté de suicidarme casándome. El accidente creó tantos problemas en la familia, que era pobre incluso antes. Nos volvimos completamente dependientes de los ingresos de nuestra madre y eso nos hizo aún más pobres.

Lentamente, la vida comenzó a iluminarse de nuevo.

En relación con nuestra entrevista, Sameera se encuentra en una visita temporal a Colombo con su esposa e hijos. Se ve más joven que sus 30 años sentado en su silla de ruedas en la oficina de MyRight. Responde a todas las preguntas de forma rápida, precisa y con voz suave. Hace un rato se sentó en silencio y miró con amor a su hijita que yacía durmiendo entre dos sillas de oficina en la habitación de al lado. La niña es su primogénita, de tan solo nueve meses y dulce como un sueño. También se ha llevado consigo los premios que le ha otorgado la Cámara de Comercio de Monaragala. Uno es un certificado de que Sameera ha sido nombrada una de las principales contratistas de la provincia. La otra es una estatuilla aún envuelta de la misma cámara de comercio. Ambos premios suelen estar en el lugar en el pequeño taller de reparación de teléfonos móviles y otros equipos electrónicos de Sameera que ahora dirige en su casa en el pueblo.

Monaragala es uno de los distritos más pobres de Sri Lanka y antes del accidente, los padres de Samiera trabajaban como jornaleros para mantener a sus cinco hijos. Pasaron cuatro años después del accidente antes de que la vida comenzara a alegrarse un poco para Sameera. Después de simplemente estar acostado en la cama en su casa, comenzó a leer periódicos y escribir textos y poemas.

 -Nunca fui muy bueno en la escuela, pero sabía leer y escribir un poco incluso antes del accidente. Después de la caída, logré entrenar esa habilidad. Leer, escribir y dibujar se convirtieron en una forma de olvidarme de los problemas, dice.

Con el tiempo, otros aldeanos comenzaron a visitar a Sameera para pedirle ayuda para escribir cartas. Esto lo llevó a comenzar a tener una red a su alrededor y, a los 16 años, también comenzó a hacer nuevos amigos.

 -Con eso, la vida empezó a cambiar. También tuve acceso a una silla de ruedas que me donó un político local, dice Sameera.

La formación profesional se convirtió en el gran punto de inflexión de Sameera

Hace unos diez años, también entró en contacto con la organización local Organización de Personas con Discapacidad de Wellassa, WOPD. Fue en relación con eso que la vida realmente se aceleró de nuevo. A través de la organización, Sameera tuvo la oportunidad de asistir primero a una formación profesional técnica y luego a una formación adicional de seis meses centrada en la reparación de teléfonos móviles. La capacitación también incluyó un kit de inicio con el equipo que necesita un reparador móvil y una mayor confianza en sí mismo.

 -Antes de eso, no había tenido ningún deseo de vivir. Pero a través de la formación profesional, conocí a muchas otras personas con discapacidad. Me hizo darme cuenta de que no estaba solo y me hizo comenzar a apreciar más la vida. Inicialmente, Sameera vivía con su hermana en su casa de Monaragala y dirigía su negocio allí. Hoy vive con su esposa e hija en su propia casa en otro pueblo del distrito donde también alquila un local para su taller de reparación.

Paso a paso, mis finanzas han mejorado. Ahora puedo pagar todos mis gastos y mantener a mi esposa e hijo con mis propios ingresos. Estoy extremadamente feliz y orgullosa de mi situación actual. Hoy quiero vivir toda mi vida.

Sameera no perdía la esperanza del gran amor

Un hombre está sentado en una silla de ruedas a su lado, su esposa sostiene a su pequeño hijo

Sameera conoció a su esposa después de la formación profesional, cuando había comenzado a recuperar de nuevo su entusiasmo por la vida. Pero incluso el camino hacia el amor fue una lucha. Todos los días había visto pasar a Indika Hennayaka Mudiyanselage en el camino frente a la casa de su hermana mientras caminaba hacia el trabajo.

-Me enamoré de ella e hice todo lo posible por ganarme su corazón, pero primero fui rechazado. Sin embargo, no me rendí, le escribí poemas, le envié mensajes y continué mis intentos de ponerme en contacto, dice Sameera.

Finalmente lo logró y hoy la pareja está felizmente casada. La única sombra sobre su relación es que los padres de Indika se han mantenido opuestos al matrimonio.

 -Se negaron a aprobarme debido a mi discapacidad y todavía no tienen contacto con nosotros. Ni siquiera vinieron a visitarnos después de que tuvimos a nuestro bebé, dice Sameera.

Él dice que todavía queda mucho por hacer con respecto a las actitudes de las personas con discapacidad en Sri Lanka. Como ejemplo, cuenta un incidente que ocurrió cuando regresaba a casa desde el taller móvil con su esposa.

-Vino una mujer y nos paró. Pensé que me preguntaría sobre un teléfono celular que necesitaba reparación. Pero en lugar de eso abrió su bolso y quiso donarme algunas monedas porque pensó que yo era un mendigo. Entonces mi esposa se molestó.

-Si la sociedad no brinda el apoyo que se necesita, muchas personas con discapacidad no tendrán otra alternativa que mendigar, dice Sameera.

 -Con el apoyo adecuado, muchos pueden independizarse y evitar la mendicidad, dice.

La necesidad de ser independiente es algo a lo que vuelve Sameera. Hoy cree que esa fatídica caída del árbol, después de todo, no lo ha privado de las cosas más importantes de la vida. Y ya no se siente como una carga.

-Me he podido casar, tengo unos ingresos dignos y hasta he podido darle algo de dinero a mis padres. Ha sido muy bonito poder apoyar a mis padres que ahora están muy felices por mí. Me han contado cómo perdieron toda esperanza en mí después del accidente, pero hoy están felices y no sienten ansiedad, dice con orgullo Sameera.

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